lunes, 8 de mayo de 2017

eBook o un libro en papel¿Qué es más ecológico?

Existen opiniones encontradas y opciones para todos los gustos cuando de libros se habla. Desde los lectores a los que les encanta leer un libro en papel y los que se han vuelto más prácticos y prefieren los eBooks.

Sin embargo, hoy destaca la característica de que el eBook es más ecológico que un libro en formato papel, una buena razón para ir olvidándose del formato papel y preferir la compra de libros electrónicos que permiten además, acumular en un pequeño aparato cientos de libros digitales.


Los que defienden los libros de papel esgrimen sus argumentos:

  • Es posible tener una gran biblioteca personal. Son perdurables en el tiempo, pueden durar décadas y hasta siglo.
  • . Es la forma más fiable de plasmar y conservar textos.
  • Resulta fácil volver a ver páginas anteriores o pasajes anteriores del libro, haciendo que la relectura sea más sencilla.
  • Tienen vida propia, cada libro puede hacer recordar un momento de la vida, sin olvidar las anotaciones, páginas dobladas.
  • Un libro de papel siempre es un buen regalo.  
Pero los eBooks también tienen sus beneficios:

  • Ocupan poco espacio y no es necesario tenerlos en una estantería, basta un dispositivo electrónico, ya sea un ordenador o un USB.
  • Vienen con diccionarios para buscar palabras, traductores para hacer consultas y buscadores internos para encontrar lo que buscas de manera rápida. Tienen bajo precio.
  • Su disponibilidad es inmediata.
  • Los libros electrónicos permiten ver vídeos incrustados en el mismo texto, enlaces que incorporan o consultar de manera inmediata las referencias. 
  • Permiten sincronizar las lecturas.
Sin duda es un tema que merece una discusión más profunda pues si bien es cierto que los libros de papel son un verdadero “tesoro”, no menos cierto es que también hay que reflexionar sobre la cantidad de árboles que se necesita talar para fabricar el papel. Antes no existía una alternativa y ahora si, los eBooks.

jueves, 4 de mayo de 2017

Biomasa para aprovechar residuos orgánicos

La biomasa, tanto la producida por la naturaleza como la residual, generada por la actividad humana o cultivada con fines energéticos, está tomando cada día mayor protagonismo. Y es que la biomasa contiene energía solar que se almacena gracias a un proceso de fotosíntesis en las plantas y que después se recupera obteniendo energía térmica o eléctrica o bien transformando esa materia en bioalcohol, biogas, biodiesel o bioaceite, obteniendo así energía mecánica.

Como fuentes de biomasa los residuos agrarios y alimentarios, residuos animales, industriales y hasta sólidos urbanos generan ese proceso siempre en función de la energía que se desea obtener. La biomasa es sometida a diferentes procesos físicos y/o químicos para obtener energía térmica que puede después utilizarse para calefacción o bien producir vapor y generar electricidad utilizando la acción de una turbina y un alternador.

Históricamente la biomasa fue el principal combustible utilizado por el ser humano hasta que llegan los combustibles fósiles, siendo usada para cocinar, hacer cerámica o calentar los ambientes. Pero los tiempos cambian y también los combustibles fósiles dejaron de ser convenientes para el Planeta Tierra, y de allí que la biomasa vuelve a ocupar un lugar importante y un papel destacado debido a su carácter renovable que la transforma en un verdadero tesoro teniendo en cuenta la crisis energética. 


Asimismo, la biomasa es hoy la única fuente de energía renovable que puede producir de forma sostenible calor, electricidad y carburantes con algunos inconvenientes que deben salvarse ya que el coste de producción es alto y su rendimiento es menor que energía proveniente de los combustibles fósiles.

Por otra parte, las instalaciones para generar este recurso energético es aún de pequeña escala existiendo en la actualidad cierta dispersión de las mismas y la biomasa producida con fines solo energéticos posee problemas también porque altera lo precios de productos que son básicos como el maíz.

España, es dentro de Europa, el cuarto país que mayor cantidad de biomasa consume en la actualidad, siendo el primero Francia, a pesar de que España tiene hoy un 45% de la producción de este elemento, destacándose Andalucía, Galicia y Castilla y León como las comunidades autónomas con mayor consumo por la presencia de empresas que consume este tipo de energía.

En un futuro no muy lejano el papel de la biomasa, como fuente de energía, puede servir para resolver el problema energético,y ayudar a disminuir la dependencia energética y la contaminación, con ejemplos como Brasil en donde existen dos millones de vehículos que se mueven con bioalcohol obtenido de la caña de azúcar, y ocho millones más que mezclan gasolina con alcohol.

Aún es necesario consolidar adecuadamente un mercado del recurso de biomasa y resolver el tema de la logística estableciendo también bases regulatorias en el mercado energético, pero se prevé que en unos años todo esto será solucionado.

martes, 2 de mayo de 2017

Energías renovables llegan al mundo agrícola

Las energías renovables, de las que tanto se habla hoy, llegan al mundo agrícola para eliminar la polución que causan los gases que se producen en esos espacios de la naturaleza, como el CO2, proveniente de la combustión del carburante utilizado para el funcionamiento de las máquinas o el metano que se genera a través de la cría de ganado.

Ahorrar energía y preservar el medio ambiente es imprescindible también en el área agrícola actual. El aumento del precio del petróleo, es otro factor importante, que hace que las energías renovables sean tan importantes en la agricultura, pues bajando los costes de la producción los precios de venta también mejorarán.

Asimismo, los agricultores siempre han conocido los secretos para sacar mejores resultados utilizando el sol en el pasado, pero con la llegada del uso masivo de combustibles fósiles todo cambió y generó una dependencia de la agricultura que produjo daños al medio ambiente.

En la actualidad el uso de energías renovables como el fotovoltáico, el solar térmico, o la energía eólica y la biomasa es de gran ayuda para salvaguardar el entorno natural ya que la agricultura se ha adaptado a este tipo de medio.


Así, las fuentes de energías limpias que hoy es posible utilizar en granjas no solo respetan el medio ambiente sino que representan un ingreso extra para los agricultores, siendo por lo tanto una de las razones principales para adoptar este cambio.

Utilizar el secado en granero solar es la opción más sustentable para conseguir heno de buena calidad, mejorando además la salud de los animales y ahorrando energía eléctrica. Por su parte las instalaciones fotovoltaicas a través del uso de paneles permite producir electricidad sin ruido ni contaminación, con un desgaste menor particularmente recomendado para la ganadería de bovinos y caprinos.

La energía eólica puede ser muy ventajosa en las granjas sobre todo cuando pueden ser despejados los equipamientos en terrenos que puedan acoger un aerogenerador doméstico. Con una ventaja extra que es la posibilidad de revender el excedente de electricidad eólica generada a un operador de electricidad.  
Por último, la producción de biogas, a través de la fermentación metánica de excrementos animales o residuos vegetales transforma a la agricultura en uno de los sectores más favorables para este tipo de generación de energía pues los agricultores tienen la materia prima a disposición.

viernes, 28 de abril de 2017

Semillas ecológicas ¿qué son y para qué sirven?

Cuando se hace referencia a las semillas orgánicas o ecológicas se habla de aquellas que no han sido manipuladas por el hombre y por lo tanto son tal y como la naturaleza nos las ofrece, sin químicos o procedimientos que las modifique o altera de alguna manera.

En la actualidad las semillas ecológicas tanto se encuentran en la huerta familiar como en empresas que se dedican a producirlas sin el añadido de otro elemento a su composición original.

La principal ventaja de utilizar semillas ecológicas es que garantizas que el resultado serán alimentos 100% naturales o sea exentos de químicos o intromisiones a nivel genético. Existen hoy en distintos países entes que son los encargados de controlar y avalar las semillas ecológicoas, por ello cuando se compra este tipo de producto es importante que cuenten con la correspondiente certificación.

Por otra parte, las semillas son la parte más importante en a producción de numerosos alimentos y de allí que es fundamental que sean naturales, pero también que se hayan recogido y almacenado de manera correcta y utilizando siempre procedimientos orgánicos sin usar técnicas artificiales. El mundo moderno trajo una proliferación de tecnologías utilizadas en el campo para la producción de alimentos.

Así, nace la modificación genética y también el uso de fertilizantes y pesticidas artificiales, cosas que van en contra de quienes desean consumir alimentos orgánicos.

Sin embargo, en los últimos años se ha incrementado el interés de productores y también de gobiernos para la producción y almacenamiento de semillas de manera natural y orgánica, tal y como se hacía en el pasado. Por ello, las semillas ecológicas proveen de todas las proteínas, nutrientes y vitaminas que el hombre necesita, alejando así la alimentación artificial y los trangénicos.


Diferentes tipos de semillas ecológicas

Existen diferentes tipos de semillas ecológicas y es bueno conocer sus características para evitar confusiones:

Semillas orgánicas

Estas semillas se producen a través de técnicas naturales, sin tratamientos nocivos, químicos ni artificiales, además de ser conservadas de manera natural, siendo posible reproducirlas infinidad de veces.

Semillas nativas

Este tipo de semillas son conocidas como autóctonas y pueden ser orgánicas o no, pero tienen la virtud de adaptarse mejor a diferentes tipos de suelo, siendo más resistentes y con frutos mejores. 

Semillas híbridas

Son el resultado de la cruza de diferentes semillas de la misma especie que tanto pueden o no ser orgánicas, pero tienen el inconveniente que no se pueden volver a reproducir, debido a que la información genética se deteriora.

Semillas transgénicas

Al igual que las híbridas las semillas trangénicas son las que se deben evitar, pue se trata de organismo modificados genéticamente en laboratorio y tienen efectos nocivos para la salud. .No se pueden reproducir y por ello cada año hay que comprar nuevas.

Si se van a utilizar semillas ecológicas es necesario adquirirlas en comercios donde se certifiquen este tipo de producto y una de las maneras de darse cuenta que una semilla es ecológica es el precio, ya que suele ser más alto que el de las semillas comunes, a pesar de que también es recomendable conocer alguna información sobre la empresa que se dedica a su producción y comercialización.

martes, 18 de abril de 2017

Bioenergía con lodos de depuradora

La producción de biomasa se ha incrementado gracias a las investigaciones realizadas por científicos de las Universidades Politécnica de Madrid y la de Miguel Hernández de Elche, utilizando para ello lodos de depuradora como fertilizante en cosechas de un tipo de cardo llamado cynara.

El trabajo de investigación fue realizado con el objetivo de determinar los efectos que tiene la fertilización del suelo utilizando compost de lodos de depuradora durante tres años.

Los resultados obtenidos en la investigación fueron publicados en el Journal of Cleaner Production y demuestran que al utilizarse este tipo de fertilizante los efectos son muy positivos ya que se ha logrado incrementar la producción de biomasa y de semillas oleaginosas, algo que produjo un importante incremento de la producción energética del cultivo.

Por otra parte, al utilizarse lodos de depuradora para fertilizar cultivos energéticos se abre la posibilidad de dar salida a esos residuos porque este tipo de plantaciones no están dirigidas al sector alimentario.


Los cultivos energéticos como es el caso del cynara se destinan a la producción de un tipo de energía renovable, la energía de la biomasa o bioenergía, siendo un tipo de cultivo herbáceo perenne que se adapta a los climas mediterráneos y que gracias a los ciclos anuales de crecimiento el mismo puede cosecharse todos los años.

Todos los años es posible obtener del cultivo del cynara dos tipos de biomasa que son la biomasa lignocelulósica, útil como biocombustible sólido y semillas oleaginosas, de las que se puede extraer aceite para producir biodiesel.

Asimismo, los lodos de depuradora son productos residuales de naturaleza orgánica pero además son ricos en nutrientes y debido a su composición la utilización de los lodos de depuradora en agricultura está regulada para evitar el riesgo de contaminación de productos del tipo agroalimentarios y del medio ambiente.

Con la utilización del compost de lodos de depuradora para los cultivos energéticos se logran sinergias desde diferentes áreas, entre ellas la protección del suelo y la utilización de productos residuales de la gestión de aguas residuales urbanas.

viernes, 14 de abril de 2017

Energía solar será la más barata en pocos años

Falta poco tiempo para que la energía solar se convierta en la más barata, comenzando así una nueva era donde los combustibles fósiles hasta hoy de bajo precio desaparezcan dando lugar a las energías ecológicas.

Pero no solo el precio es lo que hace atractiva a la energía solar, sino también la ventaja de la sostenibilidad ya que en pocos años será la más barata y competitiva del mercado. Se prevé que para el año 2025 la energía solar será la más barata, con una evolución en la actualidad muy positiva que ha podido verse en un corto período de tiempo.

Así, el informe publicado por Bloomberg New Energy Finance (BNEF), afirma que la solar se está convirtiendo en la más barata a escala global. Se trata de cifras que marcan una tendencia en los mercados del mundo de la energía y una prueba clara de la potencialidad de crecimiento de una manera rápida.

La energía solar comienza ya a competir con el carbón y el gas y muy pronto será más barata que el carbón. Según el informe de la BNEF en 2025 la energía solar será más barata que el carbón, gracias a las mejoras tecnológicas que son la clave para abaratar materiales logrando una mayor eficiencia.


Asimismo, los precios más bajos se deben a la mejora de la tecnología en sus distintos aspectos tales como la fabricación y las economías a escala hasta la productividad, ya que los paneles producen más energía con la misma cantidad de sol.

La energía solar también será muy pronto más barata que el carbón y también más económica que la eólica, en una carrera que las energías limpias tienen por liderar todas las alternativas menos costosas a las energías fósiles.

Los últimos datos proporcionados por BNEF sobre el menor coste está representado por la construcción de plantas de energía solar con respecto a los proyectos eólicos en los países en desarrollo.

Cada vez resulta más competitiva la energía solar que el gas natural y el carbón gracias a que las energías renovables están entrando en la era de la subcotización frente a los precios de los combustibles fósiles.

martes, 11 de abril de 2017

Ser veggie, la nueva tendencia

Ser veggie, la nueva tendencia culinaria que hace furor tanto en platos principales como en tentempiés innovadores y cócteles a través de recetas que contienen los vegetales que todos conocemos que preparados y dispuestos de manera tal que se convierten en sabroso y deseable deseo de la gastronomía. La base del estilo de cocina veggie se basa en menos carne y un cuidado especial a la naturaleza. La idea es hacer platos deliciosos y deseables a la vista de los comensales con vegetales sencillos como lechuga y tomates en lugar de carnes rojas. Estudios realizados por “The Green Revolution” en la actualidad poco más del 7% de la población adulta de Espa~ma se ha pasado a la cultura culinaria veggie. Las razones de esta decisión está sobre todo motivada por razones de salud, pero también por una mayor consciencia sobre el cuidado del medio ambiente. Ser veggie es una nueva tendencia en la forma de comer que suma cada día más seguidores, personas que han decidido por voluntad propia consumir menos carne roja al igual que lo hacen también otros países europeos como Reino Univo y Alemania. En una encuesta realizada recientemente se pudo detectar que existe aún una falta a nivel masivo del estilo de culinario veggie en el mundo de la restauración, pues este sector no se ha adaptado a la demanda existente. Pero también existe una controversia entre veggies y veganos ya que dentro de estas dos opciones de culinaria existen muchas tendencias, algunas más ecológicas y otras no tanto. Los vegetarianos tienen un amplio abanico de posibilidades desde los vegetarianos estrictos hasta los flexitarianos aquellos que solo comen las frutas y las verduras dentro de un enfoque vegetariano pero sin renunciar a la carne, por dar un par de ejemplos. Ser veggie no significa necesariamente ser vegano y por ello puede afirmarse que se trata de una corriente gastronómica nueva que incluye un tipo de alimentación que es la predilecta de algunos grupos sociales muy definidos como empresarios, profesores universitarios y mujeres jóvenes o para decirlo en palabras más sencillas “las nuevas clases medias”. Ser veggie también es ecológico, a pesar que también como en cualquier otro ámbito también existen aquí diferentes grados. Comenzar a comer más verduras, menos carnes rojas ya que este alimento es sinónimo de más emisiones y de uno explotación agrícola insostenible para dicha industria. Ser veggie, la nueva tendencia que está vinculada con la agricultura más ecológica, sobre todo porque este tipo de productos también se relacionan con otras cosas que pueden afectar el medio ambientes como envases y transporte.

miércoles, 5 de abril de 2017

Slow food gastronomía saludable y ecológica

Slow food hace referencia a comer con atención, es una modalidad de culinaria que valora en especial la calidad de los alimentos teniendo en cuenta entre otras cosas la procedencia de las materias primas utilizadas para cada plato como también el modo de cocción.

Este estilo de alimentación nació en Italia a mediado de los años ochenta cuando se inauguró una filial de la cadena de comida McDonalds, junto a la escalinata de la Plaza España, Roma. Periodistas de algunos diarios locales organizaron una manifestación celebrando una fiesta para protestar contra la comida rápida e industrial, como una réplica a la comida conocida como fast food.

Fue así que decidieron que era necesario promover la lentitud en la comida, como también los productos naturales, incentivar la preparación de recetas locales, y el deleite en el sentido del gusto, sin prisas.

Así, la comida Slow food tiene como objetivo salvaguardar el patrimonio alimentario de la humanidad, formando un movimiento que ha crecido a través de los años y hoy se encuentra presente en más de ciento treinta países de los cinco continentes. En el año 2004, la FAO reconoció oficialmente a Slow Food como una organización sin ánimo de lucro instaurando además una relación de colaboración.


Hoy, este movimiento agrupa productores, procesadores, comerciantes y gastronómicos que realizan un gran trabajo para comercializar los denominados "alimentos y platos del Arca", haciendo alusión al Arca de Noé.

En la actualidad en España cada vez existen más propuestas de este tipo de culinaria Slow Food que apuesta por lo saludable y ecológico, con una premisa que pregunta ¿Disfruta usted su comida?". 

Existen en España unos mil socios de Slow Food distribuidos entre 39 provincias y la mayor red de restaurantes de esta corriente de culinaria ecológica se encuentra en Cataluña, a pesar de que en Madrid también se practica slow food, aunque un poco menos extendida como costumbre gastronómica.

Asimismo, cabe aclarar que la comida slow food va más allá del producto artesano y del tema saludable, pues se busca además trabajar con alimentos ecológicos y ofrecer una culinaria diferente que muchos agradecen.



domingo, 2 de abril de 2017

Efectos del cambio climático sobre las mariposas

Debido al calentamiento global existen algunas especies como la mariposa arecia agestis que ha cambiado su forma de alimentarse tras evolucionar para poder adaptarse al cambio climático. Este tipo de mariposa común en el Reino Unido comenzó a extender a lugares con temperaturas más suaves en el norte del país como Yorkshire y este desplazamiento hacia el norte es precisamente la respuesta al cambio climático, evolucionando también en su dieta que se ha transformado en más restrictiva.

Así, las arecia agestis ha tenido una evolución y la reducción que han experimentado en su dieta les ayudó a extenderse a nuevas zona del Reino Unido, sin embargo el peligro que existe con una alimentación restrictiva corren un mayor peligro de extinción.

En el caso de la mariposa monarca existe un estudio realizado por la Universidad de Massachusetts ha logrado determinar ciertas afectaciones sobre los patrones migratorios de esta especie que podría causar graves daños sobre las costumbres de estos bellos insectos.

Conocidas por sus colores radiantes las mariposas Monarca realizan una migración desde Canadá hasta México año tras año cuando cae el invierno para regresar al llegar la primavera nuevamente a Canadá, previo poner sus huevos en una zona de Estados Unidos.

Sin embargo, los científicos pudieron determinar que si se realiza un cambio de temperatura antes de cumplir con su ciclo habitual de migración las Monarca cambian la dirección de su vuelo, representando por lo tanto un cambio climático un grave riesgo para su supervivencia.


Por último, las mariposas cambian de color debido a los cambios climáticos y así se ha podido determinar que las de color oscuro se adaptan mejor al frío que las de tonalidades más suaves, que a su vez soportan mejor el calor.

De allí que muchas especies de mariposas europeas que lucen mayor intensidad en sus colores se desplazan hacia los Alpes, Escandinavia y los Balcanes a medida que el Viejo Continente se hace más cálido.

Desde comienzos del año 2000 a nivel mundial las temperaturas vienen aumentando cada año, países como Alaska por ejemplo ha llegado a alcanzar temperaturas de 35º C, siendo solo un ejemplo de aquello que hace que insectos como las mariposas puedan sufrir consecuencias graves debido a su necesidad de adaptarse a un medio ambiente diferente y no tan amigable.

domingo, 26 de marzo de 2017

La Hora del Planeta 2017

Hace pocas horas atrás tuvo lugar “La Hora del Planeta 2017”, el mayor movimiento ambiental del mundo volvió este sábado 26 de marzo a desarrollar una iniciativa a nivel global que invitó a apagar la luz como símbolo de preocupación por el cambio climático.

Este peculiar evento tiene como frase emblemática “ El Planeta primero. Que nadie te pare” una frase que con letras gigantes no hace más que resumir la idea del movimiento que la convoca. El Planeta debe estar primero por ello cada año se invita a “apagarse” y a relegar la prioridad pero en virtud de las urgencias del medio ambiente.

El compromiso con esta lucha se realiza para demostrar el compromiso por la lucha que todos debemos hacer contra el cambio climático. Así, ciudades grandes y pequeñas de todo el mundo apagaron las luces de sus edificios más emblemáticos, un gesto simbólico que buscó como en otros años dar carácter oficial a la iniciativa ambientalista.


Un apagón simbólico de trascendencia mundial se ha convertido con el paso de los años en la mayor iniciativa del mundo en defensa del medio ambiente y de la humanidad. Con el propósito de trascender las palabras y actuar de una manera constructiva en defensa del Planeta, involucrando a todas las personas para que formen parte de manera activa y eficaz de un evento que trasciende las fronteras.

Impulsada a nivel global por WWF, la Organización Mundial de Conservación, esta iniciativa busca que todas las personas tomen consciencia de que la alteración del clima se atribuye en gran parte a la actividad humana que provoca problemas graces a la composición de la atmósfera. 

Las consecuencias de calentamiento global ya se están poniendo de manifiesto, pues el cambio climático se expresa en la pérdida de la biodiversidad pero también en el derretimiento de glaciares, la acidificación de los océanos y los cambios en los hábitats.

El impacto negativo también repercute de forma directa en todas las actividades humanas y afecta a millones de personas ocasionando muertes y pérdidas millonarias cada año en todo el mundo.

Esta edición 2017 de La Hora del Planeta tuvo como objetivo consolidar el cambio de consciencia que entró en vigor con el acuerdo de París contra el cambio climático celebrado en noviembre de 2016 y se espera que cada año se repita como recordatorio a todos los habitantes del Planeta.

viernes, 17 de marzo de 2017

Descubrimiento: El primer anfibio fluorescente

Un grupo de científicos argentinos y brasileños hallaron en la provincia de Santa Fe, Argentina, el primer anfibio fluorescente, se trata de una rana cuyo nombre científico es “Hypsiboas punctatus”. La importancia de este hallazgo está en que se trata del primer anfibio de este tipo y el otro punto es saber cómo se produce el fenómeno de su fluorescencia.

A pesar que en el mundo existen muchos animales con “brillo propio” este anfibio es el primero del que aún los científicos no tenían noticia. Este grupo interdisciplinario de investigadores encontraron esta especie rara de rana arborícola que puede encontrarse en otro lugares de Sudamérica.

El estudio sobre este fenómeno fue publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, y en este informe se afirma que el equipo de investigación detectó ejemplares jóvenes y también adultos de la peculiar rana fluorescente, algo que se comprobó es que cuando se los iluminaba con una luz de tipo UV-A/azul generaban intensa fluorescencia.


Este hallazgo modifica lo que se conoce hoy sobre la fluorescencia en ambientes terrestres y ha permitido encontrar nuevas sustancias fluorescentes que en el futuro podrían tener aplicaciones científicas o tecnológicas.

El fenómeno, según los científicos, se da por la combinación entre emisión de glándulas de la piel de la rana y de linfa, que filtrada por las células pigmentarias de la piel translúcida, conforma este fenómeno.

Otro dato importante es que algunas de las características de estos anfibios son compartidas por otros tipos de ranas. Por lo tanto este fenómeno abre hoy las puertas a más estudios sobre temans tales como ecofisiología y comunicación visual de anuros, y la posibilidad de un potencial desarrollo biotecnológico.

La florescencia un fenómeno conocido en varios grupos de peces y que ahora surge también en anfibios en los que aún no se sabe en detalle como es que se genera, por lo tanto este fenómeno aún sigue siendo extraño y por ello abre las puertas a descubrir nuevos misterios.