viernes, 25 de diciembre de 2009

Camuflaje animal

En un simple paseo por el campo podremos observar gran cantidad de especies animales, especies que con su canto, su reclamo, o el simple batir de las alas nos harán saber que están ahí..., nos percataremos del jilguero por su canto y sus bonitos colores, el sonido de las abejas entre las flores nos harán ver y saber que están recogiendo su polen, si pasamos por una charca podremos escuchar el croar de una rana...., son multitud de señales y sonidos que hacen que sepamos que esas especies están ahí... Pero no son las únicas que nos rodean, existen muchas más especies, en silencio, inmóviles, por aquel lugar por el que paseamos y que pasan totalmente inadvertidas, ni emitirán sonidos ni se harán ver, puede que crean que seamos uno de sus depredadores, para ello usarán una primitiva y compleja técnica, la mejor técnica para no ser vistos, hablamos de la técnica del camuflaje.

El camuflaje es un método usado por muchos animales para pasar desapercibidos ante un posible predador, o al contrario, para ser ellos los predadores de alguna posible presa..., consiste en hacerse parecer objetos inanimados, como piedras, troncos, hojas, ramas..., de tal forma que son casi imposible de apreciar a no ser que hagan algún movimiento que les haga llamar la atención. Cuando hablamos de camuflaje se nos puede venir a la cabeza por ejemplo las enigmáticas rapaces nocturnas como el mochuelo o el autillo, con su plumaje pueden pasar totalmente desapercibidos cuando están posados sobre las ramas de los árboles...

También es muy posible que pensemos en el elegante y silencioso camaleón, son capaces de adoptar los colores de las hojas de tal forma que nos será imposible encontrarlos entre un entramado de hojas y ramas, sus víctimas no se percatarán de su presencia siendo sorprendidas y capturadas en un instante por su pegajosa lengua...


Pero hay un grupo de especies animales que son los reyes del camuflaje, el grupo más extenso y que mejores técnicas ha desarrollado, pequeños y presa fácil de muchos predadores se han especializado firmemente en este método, son el grupo de los insectos...; polillas, insectos palo, mantis, saltamontes..., y multitud de especies de insectos han elegido el pasar desapercibidos adoptando formas y colores que se camuflan con los troncos, hojas, tierra, piedra y ramas sobre los que viven...

En mis salidas periódicas he podido observar muchos insectos que de no ser por su movimiento jamás habría sabido que están ahí, aquí os pongo dos grupo de ellos muy comunes y conocidos... Por un lado las polillas, sus alas con sus colores y dibujos consiguen camuflarse tenazmente sobre troncos y hojas..., serán difíciles de visualizar por la aves, sus principales perseguidores...

El otro grupo muy común y que me llama mucho la atención, son los saltamontes, nunca los ves hasta que al pasar saltan asustados, es increíble la cantidad de colores que puenden consiguir, su rapidez de movimiento junto con sus adaptados colores harán que puedan escapar, o desaparecer de la vista de sus posibles predadores...

Pues ya sabéis, no son solo los pájaros que cantan y las abejas sobre las flores las que están ahí, aves, reptiles, anfibios, insectos..., son muchos los que nos rodean y nos observan sin ser observados, así que nunca creáis que estáis solos, muchos ojitos inmóviles y que pasan desapercibidos nos están viendo...

martes, 24 de febrero de 2009

Mariquita roja de 7 puntos

También es llamada Mariquita de Dios siendo su denominación técnica Coccinella septempunctata. Este insecto en su estado de larva devora pulgones a ritmo muy alto. De adultas amplían su dieta a pulgas, ácaros, cochinillas y otros pequeños insectos y por ello es muy valorada y considerada como un insecticida natural entre los agricultores.

Dispone de ese llamativo y vivo color rojo combinado con el negro que utilizan los animales para avisar de algún peligro (aposematismo), que junto con el amargo y desagradable sabor hace que la especie no sea muy valorada alimentáriamente por la mayoría de pájaros. Algunas de las especies de mariquitas son realmente tóxicas para predadores de pequeño tamaño, como lagartos o pájaros pequeños.




La especie se haya distribuida por todo el mundo, con con cerca de 5000 especies diferentes. La mayoría de color naranja amarillo o rojo con manchas negras. En general se le considera como un insecto simpático y no dañino y es usual ver a los niños con estos insectos en las palmas de la mano, sin hacerles el menor daño, esperando que emprendan su vuelo. Quizás por todo lo anterior matarlas es un presagio de mala suerte.

sábado, 31 de enero de 2009

Araña lobo - Arctosa cinerea

Las arañas lobo son aquellas que pertenecen a la familia de los licósidos, como la famosa tarántula. Hoy me encontré este pequeño ejemplar de araña: la Arctosa cinerea, que son de la misma familia y guardan una gran similitud. Esta especie tiene su hábitat en las zonas costeras arenosas o las zonas de cantos rodados habituales en las riberas fluviales de nuestra geografía. Precisamente en uno de esos cursos fluviales, en la Ribera del rio Gállego -Zaragoza- es donde me encontré el ejemplar que veis aquí.



El tamaño de la Arctosa cinerea en su etapa adulta viene a ser entre 1 y 2 centímetros. Se procrean cada año y su vida puede llegar hasta los dos años. Llegan a adultos en su segundo año de vida. Los machos tras el apareamiento mueren y son las hembras, más grandes, las que protegen en la medida que pueden a los pequeños retoños.



Excavan una pequeña galería forrada de seda para su protección, descanso personal y tambien para aislarse de la humedad de la zona. También la utilizan para estar al acecho y capturar su alimento diario.





martes, 13 de enero de 2009

Cocodrilo del Nilo - Crocodylus niloticus


El cocodrilo del Nilo o Crocodylus niloticus, su nombre científico, puede medir hasta seis metros de largo y pesar hasta 900 kilogramos de peso. Su coloración puede ser verde oliva brillante, verde oscuro o bronce en el dorso y amarillo pálido en el vientre. Pese a lo que su nombre común podría dar a entender, no es exclusivo del Nilo, sino que se encuentra en prácticamente toda el África subsahariana y en la isla de Madagascar.


Vive en lagos y ríos de agua dulce. Su ceremonia de cortejo es espectacular, el macho defiende un trecho de arena, rugiendo a cualquier intruso. Cuando la hembra se siente atraída por el ruido, el macho sacude el cuerpo y expulsa agua por las fosas nasales.



Se alimenta de animales que se acercan a beber; los arrastra al agua y los ahoga. Al comer, como no pueden masticar, utilizan un método que perfeccionaron durante millones de años. Agarra una parte del cuerpo y mientras otros lo tienen gira sucesivamente hasta arrancar un buen trozo de carne, a esto se llama "giro de la muerte".

Como especie no se encuentra en peligro de extinción pero en algunos países la población de cocodrilos del Nilo corre un serio peligro de desaparecer a causa del terrible exterminio ocasionado por el hombre.