lunes, 15 de diciembre de 2008

Insecto palo - Carausius morosus

Os hablé hace un tiempo de un vídeo que había visto sobre un insecto palo, era la primera vez que veía uno y me produjo gran sorpresa tanto sus movimientos como su aparente fragilidad. Coincidencias de la vida a los pocos meses Maria Jose de Villarochel, en la visita que le hice con mi hijo, nos regaló un par de estos fásmidos, que no median más de un centímetro, que hemos cuidado durante todo este tiempo y que han crecido de una manera increible.


 La verdad es que no dan trabajo apenas, solo hay que estar atento con la temperatura, entre 18 y 28ºC, de cambiar el agua cuando la ensucian cada dos o tres dias, y de ponerles una hojas de rosal o zarza cada noche. Posiblemente a partir de ahora ponga un botecito con agua debidamente tapado para que no caigan accidentalmente con varias ramas de rosal dentro de él, será alimento para por lo menos 4 dias.


Cada cierto tiempo, yo lo hago cada 10 dias, es necesario hacerles un poco de limpieza en su habitáculo, debiendolos sacar de él con mucho cuidado atrapándolos por el torax ya que si tiramos de sus patas pueden desprenderse de ellas debido a que tienen ese mecanismo de defensa para intentar burlar a sus depredadores. Tambien hay que tener en cuenta que con sus patas se enganchan a todo y es tarea complicada a veces casi imposible el moverlos si se aferran a algo, ellos son pacientes hasta la saciedad y nosotros tambien lo debemos ser. Son unos bichos muy interesantes¡¡¡ ;)





viernes, 28 de noviembre de 2008

Coleóptero - Zonitis flava

Después de unos días de descanso, volvemos a esta ventana abierta al mundo natural mostrándoos alguna de las fotos realizadas hace un par de meses cuando todavía no había llegado el frio.


El insecto al cual está dedicado esta entrada es un coleóptero (tenebrionoideo para más señas), concretamente un ejemplar de Zonitis flava. Producen una sustancia que es un mecanismo defensivo adquirido por el proceso de evolución; este elemento llamado cantaridina es utilizado como medicamento para paliar los efectos de las quemaduras solares, luchar contra algunos desajustes intestinales o contrarrestar los efectos de las picaduras de otros insectos, aunque tambien es utilizado para muchas otras dolencias. Si bien esto es cierto tambien hay que tener en cuenta que ingerir dosis altas de por ejemplo 100 mg (incluso menor depende de la constitución) puede llegar a matar a una persona.


Curiosamente y aunque en su estado adulto son vegetarianas, en su estados iniciales de larva, crecen y se alimentan dentro de huevos de otras especies, abejas o saltamontes por ejemplo, y a diferencia de lo que os contamos con esta avispa los huevos atacados si que tienen alguna posibilidad de sobrevivir ya que el huesped con algo de suerte solo devorará el material nutriente respetando al dueño del huevo.


miércoles, 5 de noviembre de 2008

Langosta egipcia - Anacridium aegyptium

La langosta egipcia o saltamontes egipcio (Anacridium aegyptiumen) en poblaciones densas está considerada como una auténtica plaga y no en vano ya desde tiempos ancestrales se narran terribles invasiones de estos insectos ortópteros provocadas por diversos factores y que arrasan todos los cultivos y vegetación allá por donde pasan.


 Miden entre unos 3 ó 7 cm depende de su sexo, los machos son más pequeños y soportan tremendamente bien el calor, proceden como su nombre indica de África y le gusta refugiarse en árboles, setos y arbustos.


Su alimentación es estrictamente vegetariana y cuentan con unas potentes mandíbulas. Cuando llega el frio inverna y en primavera suelen iniciar el ciclo reproductor.


Como podeis ver en esta foto, un simple ejemplar, el único que vi en la zona donde hice las fotografias, puede comer grandes cantidades de vegetales que si bien son soportables, como os he dicho antes cuando vienen en grandes grupos sin dispersarse pueden llegar a causar graves problemas.


domingo, 2 de noviembre de 2008

La fresa o fragaria

Como habeis podido comprobar esta era la planta que os proponiamos en el último miniconcurso, es una planta perenne que produce brotes nuevos cada año y que produce los frutos despues de que unas magníficas flores blancas de cinco pétalos aparezcan en sus tallos. De la fresa lo más conocido es el fruto rojo y sabroso que estamos acostumbrados a ver en los supermercados y aunque se cultiva de manera sistemática, proviene de la fresa silvestre que en tiempos pasados era muy buscada.


Las hojas tiernas al igual que la de los rábanos que os mostramos hace una semana se pueden consumir como verdura, resultando las recetas culinarias obtenidas de un exquisito sublime.

Curiosamente a esta planta se le adjudican excelentes propiedades medicinales, tales como dieuréticas, antirreumáticas, antiinflamatorias, astringentes, para luchar contra el colesterol e incluso machacadas y aplicadas sobre la piel dicen que te aseguran una mejor calidad y forma de tu piel facial.


lunes, 27 de octubre de 2008

Mantis religiosa - Ameles spallanziana

Existen unas 2000 especies de mantis, de las cuales solo una docena habitan en Europa, mayormente España y Portugal.


La de las imágenes es una Ameles spallanziana, una especie en la cual las hembras tienen las alas subdesarrolladas y reducidas a la mínima expresión, mientras los machos alados tienen capacidad total para el vuelo.


Las Mantis religiosas son llamadas en algunos lugares Insectos de Santa Teresa, y son llamadas así por su similitud, cuando estan en reposo, a una persona que reza aunque realmente estan preparadas para saltar sobre sus presas rodeandola con sus potentes patas espinosas e impidiendo su escapatoria.


Les gustan los espacios secos y abiertos, camuflandose a las mil maravillas debido a su fisonomia y capacidad para estar inmovil largos periodos. Su alimentación es insectívora, siendo su alimento preferido moscas, saltamontes y mariposas, aunque no le hacen ascos a ningún otro insecto.



martes, 21 de octubre de 2008

De higos a brevas


Esta frase hecha, título de esta entrada, la habremos utilizado muchas veces o por lo menos oido de boca de otras personas para nombrar algo que se ha hecho muy de tanto en tanto, o en un lapso de tiempo relativamente largo. 


Alude al hecho de que en las higueras se recoge primero la cosecha de las brevas, sobre junio/julio y es más tarde cuando el mismo arbol da nuevamente frutos: los higos. 


Es pues que desde que acaban de caer todos los higos del árbol hasta que nuevamente están las brevas maduras pasa un periodo cercano al año, y de ahí la frase o dicho popular.
 

La breva suele ser de mayor tamaño y no tan dulce como el higo, pudiendo ser dependiendo de las variedades blancas, amarillas verdoso, azuladas o negras. A veces cuando las lluvias no se han prodigado los árboles pueden no producir las brevas pasando directamente a formar los higos.
Los higos cuya cosecha se da entre agosto y septiembre, son extremadamente dulces, y estan llenos pepitas o semillas que en realidad no lo son, sino sus verdaderos frutos. El higo se forma por la polinización de una avispa llamada Blastophaga psenes que se encarga de meterse hasta el fondo desde hace miles y miles de años.


 Normalmente me pego unos buenos atracones con varias higueras situadas en ribazos en las inmediaciones del pueblo llenando la barriga y la bolsa para uso particular en casa.

Este año, casi no he tenido tiempo de acercarme y las que suelo frecuentar, practicamente no las ha recogido nadie, con lo que infinidad de diferentes clases de pájaros, pequeños mamíferos, insectos y babosas se `han podido alimentar.


jueves, 16 de octubre de 2008

Chicharra alicorta - Ephippiger ephippiger

Este insecto es llamado comunmente Chicharra alicorta. o grillo verde y se encuentra normalmente entre arbustos bajos y plantas. 


Emplea sus atrofiadas y cortas alas doradas con las que no puede volar para frotarlas y emitir un chirrido agudo y de corta duración. 


Su dieta es principalmente vegetariana .


Le gustan los lugares áridos y cálidos por lo que por el sur de la peninsula ibérica está en su "salsa", cuanto más al norte europeo menos densidad de población y más rara y dificil de encontrar es.


Este insecto es inofensivo y que el aguijón es el apéndice caudal por donde depositara sus huevos.

lunes, 13 de octubre de 2008

Chinche de la Malva - Phyrrhocoris apterus


Este insecto seguro que os sonará puesto que se adapta facilmente a los entornos humanos y es facil verlo por parques, jardines y huertos. 


Miden poco más de un centímetro en su edad adulta conviviendo en grupos numerosos como podeis ver en las fotos, mezclados adultos y jóvenes (ninfas); se alimentan de la savia de diferentes tipos de plantas, siendo su favorita como su nombre hace presagiar la malva aunque no le hacen ascos a otras.


Tambien se pueden alimentar de insectos babosas o caracoles muertos.






Este insecto no es demasiado resistente al frio por lo que habita generalmente en zonas cálidas. El color y estampado que lucen en su parte superior evoca al arte africano que siempre hemos relacionado con máscaras y escudos tribales.

martes, 7 de octubre de 2008

Rana comun

Los anfibios como la rana son animales que poseen dos fases diferentes de vida, primero viven en el agua, como los peces, y despues de una metamorfosis pasan a vivir fuera del agua, no sin dejarla muy lejos. La dieta de este anfibio consiste en insectos, gusanos, lombrices, caracoles, babosas y arañas por lo que tienen un importante papel en el equilibrio ecológico.


Habita en charcas, rios en partes de aguas tranquilas, canales de regadío, depósitos, estanques pudiendo en periodos "hibernar" cierto tiempo si las condiciones meteorológicas hacen desaparecer el agua de su medio. Una curiosidad que me ha llamado la atención, es que no beben agua sino que la absorben a través de la piel que es permeable


Su adaptación y resistencia a los depredadores tambien tiene mucho que ver con su capacidad para pasar inadvertida. La que os muestro en este artículo paso de posar tranquilamente bajo mi cámara a desaparecer y pasar desapercibida ante mis ojos en un visto y no visto, tardé varios minutos en localizarla nuevamente aún sabiendo que se encontraba delante de mi. Os propongo que veais la foto de debajo e intenteis vosotros encontrarla. En la siguiente tendreis la ubicación donde se encuentra.








sábado, 27 de septiembre de 2008

Babosa naranja - Arion rufus

A punto estuve de pisar este gran gasterópodo, una babosa naranja (Arion rufus),  era grandiosa calculo que de unos 10-11 cm aunque puede llegar a medir 15 cm. Tiene un ciclo de vida anual, teniendo el apareamiento entre Junio y Noviembre del cual surgiran entre una docena y 200 huevos eclosionando entre el mes y los dos meses.



A título de curiosidad deciros que los alemanes conocen a las babosas como los caracoles españoles o portugueses, parece ser que fueron los españoles los que por medio de los alimentos que llevaban durante el exodo de los 60 quienes introducieron este gasterópodo en el pais germano que por aquel entonces era desconocido por aquellas latitudes.

Fotografía  realizadas en El Portazgo - Zaragoza

lunes, 22 de septiembre de 2008

Búho Real de las rocas - Bubo bengalensis

Hoy paseando por el Mercadillo Medieval de Zaragoza, donde se podian ver trabajar oficios prácticamente desaparecidos como escribanos, repujadores de cuero, cesteros, tallantes de de madera e incluso un puesto de cetrería, arte muy usado en la Edad Media, donde despues del sometimiento inicial o entrenamiento, se da una simbiosis entre hombre y animal. 


En este lugar me he quedado maravillado de las grandes aves que estaban reposando debajo del entoldado ante las fascinadas miradas de los que por allí pasabamos. Un par de águilas, un halcón pelegrino, una lechuza y un buho. Ha sido la vez que más cerca he estado ante cualquiera de estos grandes rapaces y ha sido impresionante, aunque todo hay que decirlo prefiero verlas como siempre de lejos y en libertad.


El hábitat de este ave rapaz se encuentra en colinas rocosas, bosques de montañas y ocasionalmente desiertos o llanuras, estando localizados unicamente en Asia. 

Pasan el día en los árboles o en escondrijos de las formaciones rocosas para por la noche lanzarse a la caza de sus presas que consisten principalmente roedores, reptiles, ranas, cangrejos, grandes insectos y pájaros. El apareamiento se produce entre noviembre y abril poniendo entre 2 y 4 huevos ovalados blancos que depositan sobr el suelo si está en acantilados o entre arbustos, incubándose durante 35 días.


lunes, 8 de septiembre de 2008

Araña de jardín - Argyope bruennichii

Araña de jardín - Argyope bruennichii. Tambien son llamadas arañas tigre o arañas avispa. Ejercen de continuos guardianes en sus telarañas tejidas de una manera eficiente.



Las hembras son más del doble de grandes que los machos y como veis tienen el abdomen con lineas negras y amarillas, combinandolo con partes de color gris. Respecto a la cópula y el posterior comportamiento, despues de ésta, la hembra devora al macho, siendo del orden de 400 huevos los que fija la hembra en el tallo de una planta, solo un porcentaje muy pequeño de ellos llegarán a la edad adulta.
Son tremendamente rápidas cuando cae una presa o cualquier animal las molesta por error. Si os fijais el zig zag tejido no uniforme que veis en las fotos es característico de esta especie, todo un autógrafo natural.



Fotos 20 de agosto, El Portazgo - Zuera (Zaragoza)

lunes, 1 de septiembre de 2008

Salamanquesa, Tarentola Mauritánica

Hoy me he dado cuenta que tenia una "okupa" dentro de mi casa, se trataba de una salamanquesa. Me he puesto manos a la obra en pensar como capturar al animal sin causarle demasiado estrés y después de un buen rato he conseguido meterlo en un recipiente transparente de plástico. Ya hace unas dos semanas tuve que "expulsar" a otra aunque la primera fue más fácil ya que estaba al lado de la ventana. No he querido desaprovechar la ocasión y le he hecho un par de fotografías para inmortalizar la visita. No quería tampoco que se fuese muy lejos puesto que estos animales son muy beneficiosos, ya que se alimentan de todo tipo de insectos: polillas, moscas, mosquitos, arañas, escarabajos, etc, y lo he soltado en el garaje que debido a su amplitud, y multitud de recovecos con trastos viejos y escondites puede que le guste. La desventaja que tendrá es que no deberá estar muy alerta ya que tendrá unos cuantos depredadores que estarán al acecho: mis gatos.


Ya puestos os cuento algo más de las salamanquesas, su nombre científico es Tarentola Mauritánica, es un animal nocturno aunque también le gusta tomar el sol. Al igual que las lagartijas, pueden desembarazarse de su cola en caso de necesidad para salvar su vida. Suelen poner dos huevos durando la incubación unos 4 meses, siendo la esperanza de vida de estos animales de 6 a 12 años.


jueves, 24 de julio de 2008

Babosas

Este gasterópodo que en tiempos ancestrales perdió su caparazón, su primo hermano el caracol todavía lo lleva, tomó una opción diferente para la supervivencia y sigue resistiendo en nuestros tiempos ante el azote de sus depredadores, de la meteorología y del hombre. Cuando una especie ha resistido tanto tiempo es que su tendencia evolutiva ha sido la correcta.


Son especialmente activas con nocturnidad y humedad, miden entre 1 y 20 cm, la que os muestro en las fotografías no superaba los 3 cm. Tiene cuatro antenas en su miembro superior, teniendo en las más altas los ojos que también le sirven para palpar y olfatear. Son terriblemente sensibles a la temperatura por lo que solo se mueven de la ubicación de donde están si la temperatura está entre 5 y 20ºC, influyendo si el tiempo es seco o húmedo, teniendo este aspecto muy en cuenta para su movilidad. En invierno, no soportan las heladas (de -1 a -3ºC) y se cobijan en capas inferiores de la tierra a la espera del buen tiempo.


miércoles, 9 de julio de 2008

Mariposa de los muros - Pararge aegeria

Esta mariposa conocida como la Mariposa de los muros, a diferencia de otras, a las cuales no puedes fotografiar más que a 10 metros (por lo menos yo) es facilmente de capturar con la cámara ya que no es excesivamente desconfiada ante los humanos. Abunda en toda la península ibérica y parte del continente americano y asiatico. Nos la podemos encontrar desde marzo hasta octubre y prefiere las zonas de bosques umbrías.


Antes de transformarse en crisálida y después en mariposa, se alimenta de plantas de la familia de las gramíneas. Por la cara superior, las alas son pardas o grisáceas, con manchas de color amarillo pálido o naranja y tiene un círculo negro con el centro blanco.



domingo, 22 de junio de 2008

Mosca avispa - Episyrphus balteatus

Aunque os parezca que estéis viendo una avispa, este insecto es una mosca que utiliza el mimetismo batesiano: imita a otros seres vivos con características peligrosas o amenazantes. La mosca-avispa o Episyrphus balteatus es inofensiva pero con los colores de su abdomen, amarillo y negro a franjas, imita perfectamente a sus parientes que si tienen métodos de ataque (avispas y abejas) advirtiendo y confundiendo a sus depredadores.


Me llamó poderosamente la atención también la habilidad para estar suspendida en el aire, al estilo de las libélulas, que sin duda le permiten alimentarse del néctar de las flores, siendo el Diente de León, la flor que veis en las dos fotos una de sus preferidas. Esta mosca es beneficiosa para los cultivos y vegetación tanto por la función antes mencionada, la polinización, como porque se alimentan de pulgones en sus etapas de larva.




Fotos: El Portazgo - Zuera (Zaragoza)

lunes, 16 de junio de 2008

Avispa icneumónida - Ophion Luteus

Hoy cuando estaba realizando estas dos fotos de este extraño mosquito, no podía pensar que al catalogarlo en casa con un par de libros de insectos que tengo, sería una avispa icneumónida de esas que había visto en algún documental de la 2. Su nombre científico OPHION LUTEUS y es un parásito.




Los adultos tienen la mala costumbre de inyectar los huevos en larvas de otros seres vivos. Lo que viene después o lo habréis visto o os lo imaginareis. Como necesitan que la larva siga viva, hasta tener el desarrollo necesario para sobrevivir en el exterior, se van alimentando primero de las partes grasas, después el aparato digestivo y finalmente del resto estando la larva o oruga todavía viva, ya os podéis imaginar la película (para no dormir). Un bicho nada simpático, aunque de todo tiene que haber en la viña del señor.




Fotos realizadas en El Portazgo - Zuera (Zaragoza) 15/06/08

domingo, 15 de junio de 2008

La Retama de olor



Estas flores pertenecen a un arbusto perenne muy ramificado que puede medir hasta 3 m de alto, este que os muestro no superaba los 2 metros. Aparece en barrancos y terraplene aunque tambien es cultivado en jardines y como ayuda para evitar la erosión en los terrenos de pendiente y terraplenes.




Las ramas son largas y algo curvadas siendo su fruto una especie de judia verde, negra en su época madura. La floración se da de abril a julio, desprendiendo un especial y agradable olor, de ahí su nombre. Sus bonitas flores amarillas pueden medir más de 2 cm y están agrupadas en racimos.


Fotografias realizadas en los Galachos de Juslibol (Zaragoza) 14-06-2008

martes, 10 de junio de 2008

Ana y mia DENUNCIA

La anorexia y la bulimia no entiende de edades ni de sexo, todos en algún momento de nuestra vida somos susceptibles de padecerla si se suman varios factores, baja autoestima o autoestima cero, complejos de peso, escasa vida social, poca voluntad para conseguir las cosas, no tener constancia, objetivos en la vida y escala de valores distorsionados, depresión, resolución de conflictos personales de manera individualista, no aceptarse a uno mismo y sobre todo no quererse. “Se puede ser feliz dentro de la propia infelicidad”Estas enfermedades siempre han estado entre nosotros, antes con menos información siendo grandes desconocidas, haciéndose dificil imaginar las secuelas tanto físicas como psicológicas que llevarán consigo las personas que han sufrido en alguna etapa de su vida esta enfermedad y que por consiguiente siempre las acompañará, un continuo luchar contra las recaídas y empezar desde cero. Si es nuevo el papel que han jugado las nuevas tecnologías, sobre todo internet, para difundir toda clase de informaciones, tanto negativas como positivas sobre estas “enfermedades y estas enfermas/os”, abundan las páginas creadas por personas con anorexia y/o bulimia en las que se dan trucos, consejos y demás parafernalias para poder ser una ANA (anorexia) y/o una MIA (bulímica), las cuales frecuentan personas de todas edades, sexos y nacionalidades en las que hay un factor clave y muy peligroso, se dan apoyo entre si para seguir siendo como son, anas y mías, mejorar sus “objetivos” de peso (por supuesto surrealistas) y hacer todo lo posible para llegar a ser “princesitas” (aquello que nunca serán y anhelan, la utopía, lo imposible… su “Sueño?¿”) y peor todavía animan a que cualquiera persona se convierta en una de ell@s, con el consiguiente peligro de que un adolescente que por curiosidad entre en una página de estas vea su “maravillosa realidad” , hable por Chat, foro, Messenger, con esta gente y al final si no tiene las ideas y los valores claros acabe imitando sus conductas y su “forma de vida”, recordemos que la adolescencia es una etapa de cambios, en la que gusta experimentar nuevas sensaciones, una etapa en la que si no es bien asimilada por el chico/a en cuestión se pueden cometer muchas locuras y errores.

Leer estas páginas en las que se proclama la autodestrucción personal es escalofriante, ver a estas chicas defender su postura, su “felicidad”, es cuanto menos sorprendente pero no olvidemos que son gente enferma, su visión de la realidad no se corresponde con ella, ven la realidad de manera distorsionada, ven sus cuerpos de una manera distorsionada, hacen “carreras” para incentivar y motivarse a la hora de perder peso, para ellas esa es “su vida” ya que la comida centra su vida, todo se reduce a ello, a ganar la batalla a la báscula con sus objetivos, cuando alcanzan su objetivo principal siempre vendrá el secundario que será igual de surrealistas que el primero, es una espiral que nunca acaba y de la cual no se puede dar el primer paso si no se reconoce que hay un problema. Ya que intentar curar la enfermedad, cambiar conductas alimenticias, aprender a quererse a uno mismo, aumentar la autoestima de una persona, no se puede llevar a cabo hasta que la persona en cuestión reconoce tener un problema y quiere salir de esta espiral de autodestrucción en la se encuentra.

Estas enfermas por supuesto no reconocen estarlo, defienden que solo un tanto por ciento de “anas y mías” mueren, que esas fotos de modelos huesudas a las que aspiran llegar a parecerse algún día están retocadas con photoshop no son reales (thinspiration en su jerga, con fotos de personas famosas que han reconocido haber tenido problemas alimenticios) ellas saben poner “limites”, ellas tienen el “control”, no se dan cuentan que ellas no controlan la enfermedad, la enfermedad las controla a ellas y una vez entrados en este juego las reglas y límites no las ponen ellas, las pone la salud la cual empeora de manera considerable causándose daños irreversibles de por vida como la perdida de menstruación, auto-agresiones sobre todo en el caso de las “mías” por las lesiones que sufre los dientes, la boca y el esófago por vomitar continuamente los ácidos gástricos del estómago, sobredosis de pastillas, ingesta descontrolada de laxantes, daños óseos de por vida, fallos renales, cardiopatías,¿Vivir así es vida?
Se puede salir de todo esto, la aceptación del problema es el primer paso, luego ponerse en manos de especialistas y no perder la fuerza de la voluntad… será duro, habrá recaídas, verás resultados, al final del camino merecerá la pena, el volver a vivir, eso no tiene precio, por que solamente hay una vida y nadie merece desperdiciarla.Por todo lo descrito anteriormente, si alguno de los navegantes encuentra en Internet o por medio escrito algún sitio ProAna y ProMía, sitios en los que se hace apología de la muerte y del dolor por favor pónganse en contacto con www.protegeles.com para que cierren estos sitios, ya que cada uno podemos aportar un poco para que esta enfermedad creada por la sociedad, que a mi personalmente me recuerda bastante al tema de las drogas, no se incentive ni se apoye. Podéis visitar la página www.anaymia.com creada con el mismo formato, diseño, música y apartados que la mayoría de estas páginas en la cuales las enfermas de anorexia y/o bulimia se intercambian consejos y demás apología de autodestrucción, con información veraz sobre estas enfermedades, que deberían ser las únicas páginas existentes. Las drogas, los trastornos alimenticios llenan “vacíos personales ” que no se han sabido afrontar o solucionar, estas “soluciones” pueden llegar a costar la vida, la muerte no entiende de juegos.


jueves, 17 de abril de 2008

Hipopótamo - Hippopotamus amphibius

El hipopótamo común es un gran mamífero herbívoro que habita en el África subsahariana. Es un animal semiacuático que habita en ríos y lagos, y donde machos adultos territoriales con grupos de 5 a 30 hembras y jóvenes controlan una zona del río. Durante el día reposan en el agua o en el fango, y tanto la cópula como el parto de este animal suceden en el agua. Al anochecer se vuelven más activos y salen a comer hierbas terrestres. 

Aunque los hipopótamos descansan juntos en el agua, el pasto es una actividad solitaria, y no son territoriales en tierra. A pesar de su parecido físico con los cerdos y otros ungulados terrestres, sus parientes vivos más cercanos son los cetáceos de los que divergieron hace aproximadamente 55 millones de años. 


El hipopótamo es fácilmente reconocible por su torso en forma de barril, enorme boca y dientes, cuerpo con la piel lisa y casi sin pelo, patas rechonchas y su gran tamaño. Es el tercer animal terrestre por su peso, detrás del rinoceronte blanco y los dos géneros de elefantes. A pesar de su forma achaparrada y cortas piernas, puede correr tan rápido como un humano promedio. Se han cronometrado hipopótamos a 30 km/h en distancias cortas. Es una de las criaturas más agresivas del mundo y a menudo es considerado como el animal más feroz de África. Zoológico de Barcelona (2009)

martes, 8 de abril de 2008

Triops cancriformis


A lo largo de las próximas semanas y meses os iré hablando de nuestro nuevo "inquilino", un ser vivo que no ha cambiado en su forma hace más de 220 millones de años, y es que cuando algo funciona ¿para que cambiarlo? El secreto de su éxito se basa en dos factores importantes:
* La hembra a falta de machos se puede reproducir por si sola.
* Los huevos que acaban enterrados en la arena de charcas y lagos, pueden resistir allí, varios años, si las condiciones son extremas (frio o sequía).

Tras ocho días desde que puse en agua unos cuantos huevos, imperceptibles entre un pequeño puñado de arena, pude adivinar un único pequeño triops que no tendrá más de 3 mm. Ya os iré contando por este hilo a medida que vaya actualizando el blog, pues tengo algunos artículos a medio escribir y el de las Tórtolas pendiente de redactar el término del largo post. 

viernes, 14 de marzo de 2008

Gaviota reidora - Larus ridibundus

La gaviota reidora (Larus ridibundus), es una pequeña gaviota muy común en la costa atlántica, mediterranea y en la costa asiática del Pacífico. Ya os hablamos de las gaviotas en general hace un par de años (como pasa el tiempo), aunque en aquella ocasión os hablábamos de gaviotas en general.



Esta gaviota siempre ha sido si me permitís la expresión, unas de las moscas cojoneras de las aves, ya que en entornos no humanos molestan, acechan y acosan a otras aves que han conseguido alimento para robárselo, incluso pueden hacerles regurgitarla si ya la han engullido. Este tipo de comportamiento como imaginareis afecta mucho a las demás especies sobre todo si están en periodo de cría y tienen que alimentar a sus polluelos. A este comportamiento se le da el nombre de cleptoparasitismo. La cosa cambia sustancialmente en entornos humanos ya que las grandes cantidades de residuos que generan las ciudades hacen que tengan asegurada la comida sin demasiado esfuerzo y sin afectar a los habitantes del lugar.



Hoy en día está protegida en casi todo el mundo y puede vivir hasta 30 años, los adultos suelen pesar de 2 a 4 kilos, y su alimentación es de insectos, vegetales y detritus humanos,depende del lugar donde estén. La reproducción y nidificación la efectuan en grandes agrupaciones de nidos separados por escaso medio metro. Las fotos están realizadas en la cosmopolita ciudad de Barcelona.