miércoles, 29 de junio de 2016

Energía geotérmica, energía renovable

La energía geotérmica es una energía renovable que se obtiene a través del aprovechamiento del calor interior de la Tierra cuya temperatura aumenta con la profundas.

En las capas profundas de la Tierra las temperaturas son más elevadas y por lo general allí existen capas freáticas en las que se calienta el agua que al ascender produce determinadas manifestaciones en la superficie como son las fuentes termales o géiseres y que ya desde la antigüedad eran utilizadas por los romanos para baños con fines relajantes o medicinales.

En la actualidad y gracias a métodos modernos de perforación y bombeo es posible explotar esa energía geotérmica como fuente renovable para aprovechar el calor existente en el subsuelo y aplicarla a la vida cotidiana para climatizar, obtener agua caliente de forma ecológica utilizables en grandes edificios, fábricas, viviendas y hasta hospitales.

Asimismo, los recursos geotérmicos de alta temperatura se utilizan también para la generación de energía eléctrica en tanto que las de temperaturas más bajas son excelentes para utilizar en sectores como el industrial, servicios o residenciales.


La energía geotérmica ofrece muchas ventajas pero debido a lo aparatoso de su instalación es conveniente planificar previamente su instalación antes de edificar la casa, fábrica, industria u hospital.

Existen tres formas diferentes de instalación geotérmica, una es bajo los cimientos considerada como la más práctica, la otra es en horizontal pero es preciso contar con suficiente espacio para hacerlo, mientras que la tercera es la instalación vertical recomendada para viviendas pues puede hacerse cuando la casa ya está construida y no se dispone de un jardín muy grande.

En cuanto a la instalación para aprovechar la energía geotérmica será necesario realizar una serie de perforaciones en el terreno y a un profundidad que dependerá de las dimensiones del espacio a climatizar, pero también del terreno que se dispone y las condiciones geológicas del mismo.

La energía geotérmica es hoy una de las energías renovables con más auge en los últimos años pero aún no han alcanzado a la energía eléctrica a pesar que paulatinamente existe más información sobre sus avances y esto abre un camino hacia el futuro donde será posible utilizar a nivel masivo este tipo de energía renovable con todos los beneficios que esto significa.

domingo, 26 de junio de 2016

Nanopartículas de plata nocivas para la salud

Existen en la actualidad algunos productos utilizados como recipientes plásticos para almacenar alimentos que están siendo comercializados en Corea y contienen nanopartículas de plata. Esto ha despertado un alerta debido a que algunos de los componentes de estos envases pueden resultar nocivos para la salud.

Según un estudio desarrollado por la Universidad Complutense de Madrid (UCM) junto con el Instituto de Química Orgánica General (IQOG-CSIC), han determinado que algunos componentes nocivos dentro de los envases se desprendieron de los mismos en determinadas condiciones.

El término nanopartícula hace referencia a todo aquel material que tiene una característica especial que le permite interactuar de forma específica con las células y tejidos humanos. La mayoría de los materiales de envasado de alimentos, suplementos nutricionales, artículos textiles, electrónicos, cosméticos, electrodomésticos son solo algunos ejemplos de productos que contienen nanoplata que pueden resultar nocivas para la saludo debido a la toxicidad de la plata, incluidas las nanopartículas. 

La plata también se introduce en el medio ambiente a través de los usos que hace de ella la industria, en aplicaciones médicas, desinfección del agua y en diversos productos de consumo. En forma de nanopartículas la plata es solo un pequeño porcentaje de la cantidad total de este metal presente en el medio ambiente, pero es posible que algunas especies absorban la plata más fácilmente en dicha forma, lo que podría plantear un problema.


Con el uso generalizado y creciente de productos que contienen nanoplata, tanto los consumidores como el medio ambiente están expuestos a este elemento a través de nuevas fuentes y a pesar que no se han identificado efectos adversos claros relacionados con la exposición a la plata, no es posible descartar que el uso de nanopartículas de plata produzca efectos adicionales.

Al descubrir que estas nanopartículas entraban en contacto con los alimentos se realizaros estudios empleando disoluciones que simulaban estas condiciones para comprobar la migración de dichas partículas ante situaciones adversas tomando como factores que pueden influir como el tiempo y la temperatura.

Hoy se ha descubierto que los envases de polietileno liberaron contenidos de nanopartículas de plata de 20 a 30 veces superiores a los biberones de policarbonato, a pesar de que su contenido en el material plástico es la mitad, algo que preocupa por los daños que pueda causar a la salud a pesar que la venta de este tipo de productos no se lleva a cabo en Europa porque la legislación lo prohíbe, mientras que en Estados Unidos se detuvo la venta de esta mercadería, pero en Asia la venta continua.

viernes, 24 de junio de 2016

Kiri, un árbol que purifica suelos infértiles

El kiri es un árbol originario de China pero en la actualidad en Texas se lo está utilizando para purificar los suelos infértiles dejándolos listos para ser utilizando en cualquier tipo de cultivo.

Una de las características especiales de el Kiri es que se trata de un árbol que puede absorber hasta diez veces más dióxido de carbono que cualquier otro árbol y también arrojar mucho más oxígeno que otras especies de plantas.

Conocido también como árbol Emperatriz o Paulownia tormentosa, el kiri puede llegar a una altura de 27 metros y troncos de hasta 20 metros de diámetro, con grandes hojas de 40 centímetros de ancho.

Muy popular como ornamento, el kiri es un árbol famoso también en Japón y fue desde allí en en el siglo XIX entró a Europa, siendo siempre un distintivo de supervivencia pues se adapta a los distintos climas con facilidad, además de sobrevivir al fuego y tener una regeneración de raíces rápida.


El kiri es muy apreciado en las grandes ciudades pues tolera la polución, y no exige suelos fértiles razón por la cual se la conoce como “planta pionera” pues provee al suelo de un excelente abono que vuelve la tierra más fértil, sumándose a lo anterior que sus hojas son ricas en nitrógeno y crece muy rápido.

Sin embargo, si se quiere que el kiri se desarrollo en todo su potencial no puede plantarse cerca de otros árboles más altos que le den sombra pues de esa forma no prospera. Teniendo en cuenta que el mundo enfrenta hoy una crisis a nivel de medio ambiente que afecta la supervivencia de muchas especies vegetales el kiri es un árbol que promete muchos beneficios para el Planeta Tierra en el futuro ya que captura 21,7 kg de CO2 y entrega al ambiente 5,9 kg de O2 diariamente.

El kiri es por sus cualidades un árbol ideal para la lucha contra el cambio climático, pues puede desarrollarse rápidamente y prosperar aún en suelo poco fértiles y aguas contaminadas al tiempo que purifica la tierra en la que crece.

Se dice y con razón que el kiri es el árbol del futuro pero también es el del presente pues hoy ya es posible aprovechar sus innumerables beneficios a la naturaleza y ayudar a combatir el calentamiento global y la desertificación.

martes, 21 de junio de 2016

Casa pasiva, una vivienda con bajo consumo de energía

La casa pasiva puede definirse como un edificio que tiene un consumo de energía que no excede los 15 Kw por m2 al año, ya que se trata de un edificio que no necesita da la calefacción convencional pues cuenta con una de bajo consumo.

Otra característica de la casa pasiva es que cumple con todos los requisitos del Instituto de Casa Pasiva de Alemania y debe contar con la calificación oficial de este organismo, pero también requiere de cumplir con ciertos aspectos de planificación pues se trata de una construcción compacta y bien orientada.

En cuanto a los materiales utilizados para la construcción de una casa pasiva, las paredes, ventanas y puertas como también el techo y el suelo deben ser de alta calidad pues el objetivo es que sea un edificio cuya pérdida de calor sea la menor posible.

La energía puede ser la misma que emite el cuerpo humano, el que entra por las ventanas y también la energía que genera la propia Tierra.


Es necesario además instalar sistemas de ventilación para asegurar la provisión del aire fresco y para obtener la energía de la tierra se necesita un colector especial. Las casas pasivas requieren de llevar una vida de energía consciente garantizando el funcionamiento del edificio con bajo consumo.

Con relación a las proporciones de la casa pasiva debe estar diseñada para optimizar la energía, reduciendo al mínimo la pérdida térmica algo que puede conseguirse con aislamiento término y ventanas bien orientadas y con termoaislantes.

Las casas pasivas prefabricadas han aparecido en Estados Unidos y resultan un verdadera revolución en ese país gracias a la empresa norteamericana Ecocor que asociada a una empresa de diseño sostenible llamada RPA decidieron diseñar y construir viviendas más eficientes energéticamente. 

Estas casas pasivas norteamericanas no solo brindan la posibilidad de comprar una vivienda de bajo consumo energético por un precio asequible sino que también dan la oportunidad de modificar y hasta personalizar el “hogar ecológico” siempre a la medida de sus necesidades y gustos individuales.  

Así, Ecocor se une a las casas pasivas en América del Norte e incursiona como empresa en la fabricación de casas de este tipo pero prefabricadas utilizando los estándares del Passive House Institute (PHI) y con la garantía que pueden reducir el consumo de energía para calefacción y refrigeración en un 80 o 90%.